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Miercoles 26 octubre 2022

Riesgos más relevantes en el sector cárnico - Parte l

Riesgos más relevantes en el sector cárnico - Parte l

 

La industria cárnica se posiciona como un sector motor en Cataluña. Representa más del 31% del volumen de negocio del sector agroalimentario y es lo más importante dentro de la agroindustria de nuestra comunidad. Dado que soporta un volumen considerable de trabajadores, presenta a la vez una elevada accidentalidad como consecuencia de los condiciones de su actividad.

En el siguiente artículo analizaremos los riesgos más relevantes sujetos al sector cárnico y cuales son las herramientas más eficientes para valorar y evitar sus consecuencias.

 

1. RIESGO ERGONÓMICO

El riesgo ergonómico está presente en la industria cárnica de forma relevante, dado que es una de las principales causas de accidentes laborales que origina daños a las personas en el sistema músculo-esquelético, y que se deben, principalmente, a movimientos repetitivos y posturas forzadas, aunque también por manipulación manual de cargas, especialmente en aquellas industrias con menor industrialización.

Aunque la evaluación general de riesgos de los trabajos identifica riesgos ergonómicos, su evaluación requiere la aplicación de métodos específicos y reconocidos, como, por ejemplo:

  • Para la evaluación de riesgos de los movimientos repetitivos, se puede utilizar el método OCRA.
  • Para la evaluación del riesgo de posturas forzadas, se pueden utilizar los métodos REBA u OWAS.
  • Para la evaluación del riesgo de manipulación manual de cargas, puede utilizarse el método Ergo IBV.

Se requiere previamente una definición del proceso de trabajo y, aplicando el método correspondiente, se cuantifica un nivel de riesgo.

Evaluar el riesgo ergonómico mediante una metodología reconocida es una obligación legal

  • “El procedimiento de evaluación debe generar confianza en su resultado” (art. 5 del RD 39/1997), requiriendo la aplicación de normas UNE, guías técnicas de entidades de reconocido prestigio u otros métodos o criterios profesionales descritos documentalmente para garantizar esa confianza sobre el resultado.

Aparte de tratarse de una obligación legal, ¿qué ventajas hay en la aplicación de un método reconocido de evaluación del riesgo ergonómico?

 

  • Se reduce la subjetividad en la evaluación, dado que es necesario seguir el método y considerar todos los factores que se requieren en el cálculo del nivel de riesgo.
  • Se identifica mejor el riesgo para cada tipo de operación y se cuantifica su nivel, convirtiéndose este en un valor de referencia que puede ser aceptable (las condiciones de ergonomía del puesto de trabajo son adecuadas o suficientes) o convertirse en un valor a reducir (requiere una acción preventiva/correctora en el puesto de trabajo).
  • Se conoce mejor la operación a nivel de ergonomía al haberla analizado con rigor y detalle.
  • Se pueden proporcionar las mejores soluciones técnicas para reducir el nivel de riesgo, dado que este se cuantifica.
  • Las medidas preventivas/correctoras que se puedan aplicar en el ámbito ergonómico pueden favorecer el bienestar del trabajador y, por lo tanto, su salud, tanto física como psíquica, en el entorno laboral.
  • Se reduce la siniestralidad laboral debida a los riesgos derivados de la ergonomía del puesto de trabajo.

Importante. La evaluación del riesgo ergonómico en situación de embarazo requiere una evaluación específica, valorándose el riesgo en función de la semana de embarazo.


2. EXPOSICIÓN A CONTAMINANTES QUÍMICOS DE LIMPIEZA Y DESINFECCIÓN

La utilización intensiva de productos de limpieza y desinfección es propia de la industria del sector cárnico.

Con frecuencia se requiere la sustitución de productos de desinfección para evitar resistencias de los agentes biológicos, alternando productos ácidos y alcalinos, por lo que la diversidad de productos empleados con el tiempo puede ser considerable. El riesgo más habitual viene dado por la exposición a productos clorados, peróxido de hidrógeno y ácidos (acético...).

La exposición a agentes químicos ambientales no es única de los operarios de limpieza. Puede haber concentración ambiental residual después de la limpieza y, por inhalación o contacto dérmico, convertirse en un riesgo para el resto de trabajadores, por lo que es necesario realizar mediciones higiénicas de contaminantes químicos durante la limpieza y al inicio del turno de trabajo en producción para evaluar el riesgo por inhalación.

Hay que tener en cuenta que se puede conocer o tener sospecha de la presencia de contaminantes químicos basándonos en las fichas de datos de seguridad de cada producto químico (documento facilitado por el proveedor que sirve para poder realizar una evaluación cualitativa), pero no tendremos la certeza de la presencia del contaminante químico, y mucho menos de su concentración ambiental, hasta que no se realice una medición higiénica (evaluación cuantitativa).

Obligación legal de realización de mediciones higiénicas de contaminantes químicos

Aparte de la justificación técnica anterior, el artículo 3 del RD 374/2001 indica que “la evaluación de los riesgos derivados de la exposición por inhalación a un agente químico peligroso deberá incluir la medición de las concentraciones del agente en el aire, en la zona de respiración del trabajador, y su comparación con el valor límite ambiental que corresponda”, siempre que el empresario no pueda acreditar por otros medios de evaluación que se ha logrado una adecuada prevención y protección.

Ventajas de realizar una adecuada evaluación de la exposición a contaminantes químicos (por inhalación) efectuando mediciones

  • Aparte de identificar la presencia del contaminante en el ambiente, también se puede cuantificar su concentración y, por lo tanto, efectuar la comparación respecto al valor límite de exposición establecido en la normativa (evaluación cuantitativa).
  • La evaluación cuantitativa facilita la elección del equipo de protección individual más adecuada al disponer de un valor de concentración ambiental del contaminante químico.
  • Se protege adecuadamente a los trabajadores y se les evita problemas respiratorios y sensibilidades frente a agentes químicos, los cuales, en ocasiones, derivan (sin saberlo) en bajas por contingencia común.
  • Conocer el emplazamiento y la concentración del contaminante permite encontrar la mejor solución para reducir o eliminar el riesgo.
  • Evitar sanciones calificadas como “muy graves” por parte de la Inspección de Trabajo de acuerdo con la LISOS en aquellos casos en los que se superen los valores límites de exposición de los contaminantes químicos que puedan ocasionar daños a los trabajadores y no se hayan adoptado medidas de prevención.

Importante. La identificación de posibles contaminantes químicos categorizados como cancerígenos es un requisito previo antes de realizar cualquier medición higiénica, y de especial importancia frente a la posible existencia de trabajadoras en situación de embarazo.


3. EXPOSICIÓN A AGENTES BIOLÓGICOS 

El sector cárnico está intrínsecamente asociado a la exposición a agentes biológicos (virus, bacterias...) derivados del trasiego de animales vivos, su despellejo y evisceración, así como en otros procesos de la actividad, como, por ejemplo, despiece, producción de elaborados, depuración de aguas, entre otros.

La normativa que regula la protección de los trabajadores contra los riesgos relacionados con la exposición a agentes biológicos en el trabajo es el RD 664/1997.

Existen varios agentes biológicos asociados a la actividad del sector cárnico, tales como Listeria monocytogenes, Escherichia coli, Salmonella typhi, Campylobacter, Toxoplasma gondii...

La guía técnica del RD 664/1997 establece que, al no existir valores límites de exposición a agentes biológicos, no se ha desarrollado una metodología de evaluación cuantitativa, por lo que la evaluación se efectúa en términos cualitativos por el tipo de actividad y procesos.

No obstante, es importante identificar, en la evaluación de riesgos, a todos los agentes biológicos que potencialmente pueden estar presentes en el puesto de trabajo para informar sobre su clasificación, las posibles profilaxis y las medidas de seguridad e higiene a adoptar por parte del empresario y del trabajador.

Así, en el sector cárnico es esencial realizar una evaluación específica de exposición a agentes biológicos sin detenerse en una evaluación general.

Ventajas de realizar una evaluación específica de exposición a agentes biológicos

 

  • Tanto el empresario como los trabajadores disponen de una información más concreta sobre los agentes a los que potencialmente pueden estar expuestos, pudiendo adoptar medidas de profilaxis para evitar contagios, así como establecer las medidas de higiene y seguridad adecuadas al riesgo real existente.
  • Se reduce el riesgo de zoonosis (enfermedades de las personas de origen animal), muchas de las cuales se traducen, habitualmente, en bajas por contingencia común (casos de gastroenteritis...).

Importante. La evaluación de la exposición a agentes biológicos es imprescindible para realizar la evaluación específica en situación de embarazo.

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A Previntegral, además de disponer del técnico designado a su empresa, disponemos de un equipo de profesionales y medios tecnológicos e informáticos para poder realizar las evaluaciones de todos los riesgos mencionados con calidad y celeridad.

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